Simone Veil: scompare una donna icona del XX secolo

L'ex ministro della Sanità, che fu Presidente del Parlamento europeo, è scomparsa Venerdì 30 giugno, all'età di 89. Sopravvissuta ad Auschwitz, ha impegnato tutta la sua vita nelle battaglie iconiche del suo tempo, dall'Europa alla condizione delle donne.


26 Novembre 1974, sola dal podio dell'Assemblea nazionale, condivide la sua "condanna di donna." Il Ministro della Salute difende con coraggio e determinazione la legalizzazione dell'aborto, di fronte a un'assemblea di uomini ostili a quella che sarebbe diventata la "sua" legge.

Superstite dei campi di sterminio, attaccata ai valori morali e repubblicani, questa femminista inflessibile è stata la prima donna segretario generale del Consiglio superiore della magistratura, la prima ad essere ministro di Stato e presidente del primo Parlamento europeo. Con il suo eterno tailleur di Chanel appare rassicurante e materna. Ma i suoi occhi verdi, acuti, a volte sono un fulmine. Dicono un sacco sul suo carattere, esigente, passionale, autorevole, la sua mente rapida alla ribellione e talvolta all'ira.

"Dal 1945, sono priva di illusioni"

Simone Jacob è nata 13 luglio 1927 a Nizza, in una famiglia laica di origine ebraica. Suo padre, un uomo severo e architetto di professione, incoraggiava i suoi quattro figli a leggere i classici: Montaigne, Racine o Pascal. Da adolescente è stata deportata nel 1944 nel campo di concentramento di Auschwitz, con la sua famiglia. Tornò con le sue due sorelle, ma senza genitori e fratello. "Penso di essere ottimista, ma a partire dal 1945 sono priva di illusioni", e non potrà mai dimenticare la colpa di un po' di politici suoi "amici" con "deviazioni di destra estrema".

Ha incontrato nel 1946 a Sciences-Po Antoine Veil, futuro amministratore delegato della compagnia aerea UTA. La coppia avrà tre figli, il famoso avvocato Jean Veil. Due figli sono già deceduti, nel 2003 e nel 2012.


Un'entrata assordante in politica

Magistrato, Simone Veil entra nel 1956 nell'amministrazione penitenziaria e gestisce i problemi di adozione. La sua casa è già un salone di politica, in cui si incontrano gollisti e centristi. Entrò in politica nel 1974 come Ministro della Sanità nel governo Chirac. La sua lotta per far passare la legge - contro una parte del diritto - sull'aborto, ha fatto il suo tempo e ne ha fatto la più famosa figura politica femminile in Francia.



Gli attacchi che subisce sono particolarmente violenti. "E' stato scritto sulla porta della mia casa "Velo = Hitler", ricorderà a quello che è stato dal 2007 presidente onorario della Fondazione per la memoria dell'occupazione nazista. Nel 1974 rivela pubblicamente la sua deportazione durante l'inaugurazione di un ospedale nella regione di Parigi. Con una cazzuola, infila un po' di cemento tra due pietre. "L'ho fatto da deportata, è stato il mio lavoro", ha detto in risposta ad un prefetto che le disse che stava gestendo bene la cazzuola. Per la Francia si trattò di uno shock.

"Sono stata arrestata a Nizza il 30 marzo 1944", quando aveva solo 16 anni. Due settimane più tardi, dopo aver attraversato Drancy, arriva con la sorella e la madre Maddalena ad Auschwithz-Birkenau (ora in Polonia). Lei sostiene di avere 18 anni per sfuggire allo sterminio e riceve il numero di registrazione 78651. Nel gennaio 1945, ha partecipato alla "marcia della morte" a Bergen-Belsen. Sua madre morì di tifo nel marzo, Madeleine sarà salvata dall'essere giustiziata solo dall'arrivo degli Alleati.


Nel giugno del 1979 Simone Veil fu eletta presidente del Parlamento di Strasburgo, e durò fino al 1982. Dal 1984 al 1989 fu il capo dei liberali, democratici e riformatori. "L'aver partecipato alla costruzione dell'Europa mi ha riconciliato con il XX secolo", così affermò. Nel governo Balladur del 1993 divenne ministro di Stato per gli Affari Sociali, ls Salute e la City. Partisan (senza troppo entusiasmo) di Raymond Barre per le elezioni presidenziali del 1988, ha sostenuto Edouard Balladur nella corsa per l'Eliseo nel 1995.

Una donna libera presso l'Accademia di Francia nel 2008, personaggio preferito da tutti i Francesi secondo un sondaggio del 2015.

Nel 1997, presiede il Consiglio superiore per l'integrazione e nel 1998 e fa parte del Consiglio costituzionale, fino al 2007. Ha realizzato come ministro, ha dato un contributo alla costruzione del tessuto sociale e, talvolta, ha preso posizioni anche contro la sinistra sulle questioni sociali. Il suo sostegno - talvolta critico - a Nicolas Sarkozy nel 2007, a scapito di François Bayrou, mostra la sua unicità nel panorama politico francese ed europeo.



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