I poveri e disoccupati in Germania


Più di una dozzina di persone si stavano allineando in silenzio ansioso al banco di accoglienza del JobCenter nel quartiere di Pankow di Berlino, anche se erano le 8 del mattino e l'ufficio era appena stato aperto. In risposta a una domanda, un uomo di mezza età ha detto: "Perché sono qui? Perché se non venite quando ti convocano, ti toglieranno ciò che ti danno. »Pensò che il JobCenter avrebbe poco da offrirgli, tranne forse un lavoro che non aveva niente a che fare con le sue abilità. Una insegnante disoccupato aveva recentemente ricevuto una lettera che la invitava a fare domanda per un lavoro come assistente di vendita in un negozio di sesso - o essere sanzionata. In risposta, ha postato in linea: " ma questo è troppo", aggiungendo che ha intenzione di presentare una denuncia contro l'agenzia per abuso di autorità.


L'unità di consulenza mobile del centro di Berlino per i disoccupati aveva installato un minibus nel parcheggio. Il membro del team Nora Freitag ha messo un mucchio di opuscoli intitolato "Come difendere i tuoi diritti contro il JobCenter" su un tavolo pieghevole. "Questa iniziativa è stata lanciata nel 2007 dalla Chiesa protestante", ha detto. "Le persone sono angosciate e si sentono impotenti contro questo mostro burocratico, che i disoccupati giustamente considerano una minaccia".

Un pensionato si avvicinò. Sembrava imbarazzato nel discutere i suoi problemi davanti agli sconosciuti. La sua pensione era inferiore a 500 euro al mese - non sufficiente per vivere - così ha ricevuto ulteriori vantaggi da parte di JobCenter. Ma anche allora non riusciva a far quadrare i suoi conti, perciò aveva avviato un precario lavoro a tempo parziale come pulitore, guadagnando 340 euro al mese. "Ho ricevuto una lettera dal JobCenter che dice che non avendo dichiarato il reddito deve pagare 250 euro", ha detto. "Ma non ho i soldi. E ho dichiarato il mio reddito dal primo giorno, quindi devono aver commesso un errore." Un membro del team lo ha preso da parte per spiegare dove fare appello e anche dove presentare una denuncia se l'appello non ha avuto successo. A volte la squadra utilizza il minibus per discutere di un problema in privato. "Questo è uno degli effetti di Hartz IV", ha detto Freitag. "La stigmatizzazione dei disoccupati è così forte che molti si vergognano anche di parlare della loro situazione di fronte ad altre persone".

Hartz IV è la quarta e ultima parte di una deregolamentazione di ampio respiro del mercato del lavoro conosciuta come Agenda 2010, attuata in Germania tra il 2003 e il 2005 dalla coalizione governativa del partito socialdemocratico ed i Verdi sotto il cancelliere Gerhard Schröder. La legge prende il nome dal suo architetto, Peter Hartz, ex direttore del personale di Volkswagen e fonde benefici e soccorso sociali per i disoccupati da più di un anno in un unico pacchetto pagato dai JobCenters. Il basso tasso - 409 euro al mese nel 2017 per una sola persona - suppone di incoraggiare i destinatari, o i "clienti", a trovarsi un lavoro il più rapidamente possibile, non importa quanto pagato o non corrispondente alle aspettative o abilità. Peggio ancora, il pagamento dei benefici è legato ad uno dei sistemi di monitoraggio più coercitivi nell'Unione.


"Prima di tutto gli onesti"



A partire dal 2016, Hartz IV ha assistito quasi 6 milioni di persone, tra cui 2,6 milioni di ufficialmente disoccupati, 1,7 milioni di disoccupati non scienziati, estratti dalle statistiche con diverse "misure di attivazione" (programmi di formazione, lavori di "coaching" pagati € 1 all'ora, mini-posti di lavoro, ecc.) - e 1,6 milioni di bambini di destinatari. In una società che adora il lavoro, i destinatari sono spesso disprezzati come pigri (o 'pessimi' lavoratori). Nel 2005, il ministero federale degli Affari economici ha pubblicato una brochure intitolata "Honest People First: combattere l'abuso, la frode e l'egoismo nello stato di benessere", con una prefazione del ministro Wolfgang Clement, membro dello SPD. "I biologi", ha detto, "usano il termine parassita per riferirsi a un organismo che ottiene le sue necessità nutrizionali alimentandosi da altri esseri viventi...: sarebbe inopportuno applicare i concetti dal mondo animale agli esseri umani." La stampa popolare, guidata dal Bild, ha assunto l'espressione "parassita di Hartz IV".

Dal momento che il pacchetto di prestazioni non copre l'affitto, i JobCenters lo pagano, fino ad un massimo (diverso per ogni regione) determinato dal governo. "Un terzo delle persone che vengono a trovarci hanno problemi di alloggio", ha detto Freitag. "Più spesso perché l'enorme aumento dei livelli di affitto nelle grandi città - in particolare Berlino - li ha costretti a rompere le regole di JobCenter. Devono spostarsi, anche se non sanno dove, perché il mercato delle locazioni è saturo, oppure coprire la differenza essi stessi riducendo il loro budget alimentare". Tra i 500.000 beneficiari di HartzIV a Berlino, il 40 per cento pensano di pagare più dell'affitto massimo.

Il JobCenters può anche pagare una piccola indennità di emergenza, che consente ai centri di estendere i diritti di vigilanza. Nessun ambito di spesa - conto bancario, acquisti, viaggi, famiglia, persino la vita privata e affettiva - sfugge ad un umiliante scrutinio. I 408 JobCenter hanno goduto di ampia autonomia e hanno potuto prendere iniziative, e si sono dimostrati anche piuttosto inventivi: l'altr'anno il JobCenter di Stade, Bassa Sassonia, ha spedito un questionario a una donna single disoccupata e in stato di gravidanza, chiedendole di compilarlo coi nomi e la data di nascita di (tutti) i suoi partner sessuali.



Le radici di questo sistema risalgono al manifesto 1999 "Europa: La Terza Via / Die Neue Mitte", firmato da Schröder e dalla sua controparte britannica Tony Blair. In esso, questi "social democratici moderni" hanno proclamato la necessità di "trasformare la rete di sicurezza dei diritti in un trampolino di lancio della responsabilità personale", affermando che "il lavoro part-time e il lavoro a basso costo sono migliori di nessun lavoro perché facilitano la transizione dalla disoccupazione al posto di lavoro a tempo indeterminato". Secondo loro, una persona povera che lavora duramente é meglio di una persona povera che non lavora. Questa "filosofia da sala da bar" è stata la matrice ideologica per "ciò che è probabilmente la rottura più importante nella storia del Welfare state tedesco dai tempi di Bismarck", secondo Christoph Butterwegge, scienziato politico dell'Università di Colonia.
ANCHE MACRON VUOLE ADOTTARE IL MODELLO TEDESCO In Francia, le leggi Hartz hanno incontrato il plauso dei datori di lavoro, dei media e dei politici negli ultimi 12 anni. L'adorazione del modello tedesco si è rafforzata con l'elezione del presidente Emmanuel Macron, che crede che "la Germania abbia realizzato riforme meravigliose". Il suo parere è raramente contestato dai media. Il giorno dopo la sua elezione, il direttore editoriale di Le Monde ha scritto: "Il cancelliere tedesco Gerhard Schröder ha costretto tutti alle riforme che rendono il suo paese prospero", esorta Macron, che vuole trasformare la Francia in una "nazione di start-up" attuando le proprie riforme. L'economista Pierre Cahuc, che con Marc Ferracci e Philippe Aghion ha ispirato la visione di Macron per il rinnovamento del mercato del lavoro francese, è anche "l'eccezionale successo dell'economia tedesca". Crede che Hartz IV non sia solo "migliore per l'occupazione", ma che si diffonde felicità e soddisfazione, poiché "un numero crescente di tedeschi, specialmente quelli a basso reddito, dice di essere soddisfatto della loro situazione, mentre la soddisfazione tra i francesi è stagnante". I piani di Macron sono direttamente ispirati al modello tedesco, in particolare il ritocco del codice del lavoro francese e l'imposizione di controlli più rigorosi sui disoccupati. Macron ha riassunto lo spirito di Hartz IV quando ha detto al Parlamento francese che "proteggere i membri più deboli della società non dovrebbe significare renderli dipendenti dallo stato per sempre", ma piuttosto dare loro i mezzi - e alla fine richiedere - di "prendersi la responsabilità per il proprio futuro". Ha aggiunto: "Dobbiamo sostituire il concetto di soccorso sociale... con una vera politica di inclusione per tutti". La massima di Schröder per i poveri era perfino compassionevole: fördern und fordern ("incoraggia e chiedi"). Oggi la reputazione di Peter Hartz è rovinata: i tedeschi non hanno dimenticato che nel 2007 ha ricevuto una pena sospensiva di due anni e gli é stato inflitta una multa di di 500.000 euro per "aver comprato la pace sociale" in Volkswagen, corrompendo i membri del consiglio dei lavoratori con denaro contante, vacanze ai tropici e addirittura con prostitute. Ma trova ancora un pubblico in Francia, dove si è rifugiato. La federazione francese dei datori di lavoro, Medef, lo invita regolarmente a parlare, e l'ex presidente François Hollande sembra considerarlo come un suo consulente ufficiale. Oggi naturalmente offre i suoi consigli a Macron a mezzo stampa.

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