Il nuovo confine dell'Europa è tra la Libia ed il Niger


Il Ministro degli Interni italiano Marco Minniti aveva riunito alcuni leader locali di Fezzan, nella regione sud-occidentale della Libia, per negoziare un accordo di pace a Roma.

Il suo obiettivo era di porre fine alle ostilità tra le tribù Toubou, Tuareg e Awlad Suleiman e di riprendere il controllo del confine con il Niger, il principale punto di ingresso per i migranti. Un anno dopo la linea invisibile che divide i due paesi è ancora al centro dell'attenzione europea, ma l'accordo sembra destinato a fallire e il Niger ha smesso di evacuare i migranti dalla Libia.

Il valico di Tumu

Moussa - 43 anni, un uomo magro - ha l'atteggiamento tranquillo ma vigile di molti soldati del Sahara, abituato a un clima ostile e ad infinite attese. Per oltre quattro anni ha sorvegliato il passo di Tumu, il principale checkpoint di confine tra il Niger e la Libia, un luogo che sta diventando sempre più familiare alle cancellerie europee come la chiave per controllare i flussi migratori. Ora, tuttavia, Moussa è tornato nella sua città natale, Agadez. Con il telefono in mano, continua a scorrere le foto delle pattuglie nel sud della Libia e dei suoi quattro figli, che vivono con sua moglie a Murzuk, seconda città del Libico Fezzan, 1.500 chilometri a nord.

"Hai mai sentito parlare del sequestro di Al Gatrun? Ero lì, ero uno dei 14, "dice Moussa, pungolato da un amico. L'atto a cui si riferisce, risalente a giugno 2011, si è diffuso di bocca in bocca e ha raggiunto proporzioni epiche tra i giovani Toubous, signori delle tracce del Sahara centrale insieme ai Tuareg. "Quando sono esplose le proteste, il vecchio Barka ci ha detto che dovevamo rovesciare Gheddafi perché era un nemico della Libia e del Toubous, così l'ho seguito." Insieme a un pugno di uomini, Moussa ha partecipato alla liberazione della città di Al Gatrun e dei due principali centri del sud della Libia, Murzuk e Sebha, dalle truppe del colonnello.

È uno dei più ferventi seguaci di Barka Wardougou, un signore della guerra e leader di lunga data delle Forze armate rivoluzionarie del Sahara (FARS), un gruppo militante di Toubou che ha partecipato alla ribellione nel nord del Niger negli anni '90. "Grazie a Barka abbiamo dato vita alla rivoluzione meridionale, abbiamo liberato città dopo città con le nostre stesse mani", sottolinea con orgoglio Moussa, ricordando la nascita del Katiba Dra Sahara, la Sahara Shield Brigade, che successivamente si è fusa con il Consiglio Militare di Murzuk. Nel 2013, quando la regione di Fezzan era già diventata il campo di battaglia di dozzine di gruppi armati impegnati in una guerra apparentemente incessante e sporca, Barka gli chiese di "sorvegliare il passo di Tumu, al confine tra Libia e Niger, con alcuni altri uomini “.


Confine controllato dalle milizie

Fino all'estate, i giorni di Moussa erano segnati dal passaggio di veicoli carichi di merci e, soprattutto, di persone costrette a pagare una tassa per entrare e uscire dalla Libia. Troppe poche pattuglie per un'area così vasta; i suoi uomini erano in grado di controllare solo meno di un quinto del confine di 350 chilometri tra il Niger e la Libia. Nel 2015 hanno aiutato i francesi - che avevano appena installato una base militare a Madama, nel nord del Niger - durante un'operazione lungo il confine libico, tra Tumu e il passo di Salvador, a 200 chilometri a ovest. Un'area ampiamente conosciuta per droga, alcol e contrabbando di sigarette.

"Non appena ci siamo stabiliti a Tumu, il governo di transizione libico ci ha dato 15 camioncini e poi ci ha dimenticato. Eppure siamo rimasti, anche senza stipendio, vivendo delle tasse che riceviamo dai migranti. Tripoli dovrebbe ringraziarci, poiché abbiamo sequestrato e bruciato un sacco di Tramadol e limitato l'arrivo di militanti jihadisti. "Moussa si sente libico, forse più di Nigerien, anche se ha ottenuto la cittadinanza ufficiale solo nel 2008, dopo 16 anni di lavoro in Libia" dove sono arrivato con l'Europa in testa ", perché Gheddafi ha negato questo status alla maggior parte dei Toubous.

Disilluso dalla mancanza di sostegno, preoccupato per le fazioni interne della tribù Toubou e affrontando la povertà a causa della riduzione dei migranti che attraversano il checkpoint di Tumu, si è trasferito ad Agadez, lontano dalle tensioni di Fezzan. "Il numero di migranti è diminuito costantemente nell'ultimo anno, ma il vero cambiamento è più recente. Da luglio 2017, i veicoli dei migranti diretti in Libia ogni giorno sono passati da 20-30 agli attuali cinque, dieci al massimo. "

Una caduta probabilmente dovuta all'incremento del personale nigeriano che lavora presso la base militare di Madama, l'ultimo posto di frontiera, 100 chilometri a sud di Tumu. Da 200 soldati ai 450 attuali, più circa 200 militari francesi. Solo l'ultimo passo nel progressivo rafforzamento dei controlli anti-immigrazione effettuati dalle forze di sicurezza del Niger attorno ad Agadez e tra Dirkou, Séguédine e Dao Timmi, verso il confine libico, da settembre 2016. Fino

Tuttavia, i migranti continuano a entrare in Libia. Infatti, i dati menzionati dall'ex ministro degli Esteri italiano, Angelino Alfano, affermano che "gli arrivi di migranti in Libia sono diminuiti da 290.000 a 35.000" grazie all'intervento politico italiano all'inizio di febbraio 2018, raccontano solo metà della storia . L'Organizzazione internazionale per le migrazioni (IOM), la fonte delle statistiche di Alfano, delinea una storia completamente diversa: se è vero che gli incroci verso il nord si sono registrati al checkpoint di Séguédine, un'oasi lungo la strada principale tra Agadez e Tumu, abbandonata da 290.000 nel 2016 a 33.000 nel 2017, è anche vero che nel giro di un mese, da fine dicembre 2017 a fine gennaio 2018, il numero di migranti arrivati ​​in Libia e contati dal database Displacement Tracking Matrix è passato da 621.000 a 704.000. Ciò conferma un picco all'inizio del nuovo anno e il trend in costante crescita iniziato nella primavera del 2017. Gennaio è stato anche il mese in cui l'IOM ha registrato picchi di 536 ingressi al giorno - l'equivalente di 20 camioncini di passeggeri Toyota - nella città delle oasi di Murzuk, a 300 chilometri a nord di Tumu, sulla strada verso Sebha e il nord. Ciò dimostra l'esistenza di percorsi alternativi o tracce vecchie che non sono monitorate.

In breve, le rotte migratorie sono lontane dall'essere chiuse e il fatto che non attraversino più Tumu non significa che non raggiungano la Libia. Secondo un documento interno della delegazione europea, "l'IOM e l'Eucap Sahel Niger [la missione di politica di sicurezza e di difesa comune dell'UE] hanno confermato, più di una volta, l'emergere di nuove rotte imprevedibili e sempre crescenti," tanto che il numero di migranti arrivati ​​in Italia via mare, registrato e divulgato dal Ministro degli Interni italiano, sembra essere l'unico fatto affidabile. Questo spiega perché una delle prime raccomandazioni fatte da Frontex, l'agenzia di frontiera europea che ha inviato il suo terzo ufficiale di collegamento extra-UE in Nigeria nel mese di agosto 2017, dopo quelle fatte in Turchia e Serbia, è stata "come l'Agenzia stessa ha spiegato "all'intervista migranti negli hotspot italiani per monitorare i flussi migratori attraverso la Libia".

Se l'aumento del numero di migranti registrati dall'OIM in Libia è in parte dovuto all'inclusione di nazionalità precedentemente non contate (Iraq, Siria, Palestina, Somalia, Eritrea, Etiopia), e al fine-tuning delle procedure investigative, l'ammontare di gli arrivi nelle oasi di Murzuk e Kufra, lungo la strada d'ingresso dal Sudan, sembrano minare le richieste del Ministro degli Affari Esteri.

Per Frontex, che sta negoziando un accordo specifico con il Niger, la priorità è controllare il confine di 350 chilometri tra il paese sahariano e la Libia. Un programma che ha visto l'intervento diplomatico del ministro degli Interni italiano Marco Minniti, promotore dell'accordo tra tre tribù di Fezzan - Toubou, Tuareg e Awlad Suleiman - firmato a Roma nel marzo 2017. Il suo scopo era di riconciliare le tre principali comunità del Regione di Fezzan, che è in conflitto da anni, con l'intento di creare, con le parole di Minniti, "una guardia di confine libica per controllare i confini meridionali". Ma l'accordo si rivelò immediatamente traballante quando il delegato di Toubou fu ripudiato dalla sua comunità frammentata e ben armata non appena tornò a casa.

Secondo Maria Nicoletta Gaida - fondatrice dell'Ara Pacis Initiative che ha contribuito ai negoziati condotti dal governo italiano - "la riconciliazione tra queste tribù è il primo passo verso un pacifico Fezzan; tuttavia, l'accordo è fermo, "perché" le condizioni richieste dalle tre comunità non sono state ancora soddisfatte ".

La loro prima richiesta è la riapertura dell'aeroporto nella capitale meridionale di Sebha, che "le milizie hanno consegnato al governo libico lo scorso luglio. 900.000 euro sarebbero stati sufficienti per ripristinarlo, ma nessuno voleva impegnarsi ". Inoltre," la proposta avanzata dalle milizie e dalle unità di polizia dell'area di Murzuk per creare una forza unificata per il controllo alle frontiere non ha trovato alcun sostegno ", aggiunge Gaida. I leader di Fezzan, diffidano sulla volontà di fermare l'immigrazione sia dell'Italia sia dell'Europa.

Mentre siamo seduti in un caffè nel quartiere romano di Trastevere, Gaida controlla continuamente il suo telefono. È l'inizio di febbraio 2018 e Sebha sta combattendo ancora una volta, una nuova escalation destinata a durare per tutto il mese. Le notizie vanno in giro. Le milizie di Awlad Suleiman contro le milizie Toubou, ma anche - e aumentano di giorno in giorno - combattono tra i diversi gruppi Toubou, che sono stati infiltrati da combattenti di movimenti ribelli dal Sudan e dal Ciad.

Fezzan è come un vortice che attrae tutte le tensioni nella zona, dove la lotta coinvolge, insieme ai governi di Tripoli e Tobruk, persone espulse durante altre ribellioni nel Sahara. Nel frattempo, secondo alcune fonti, anche l'Italia e la Francia continuano a interferire nei rispettivi piani. Le antiche dispute coloniali sono state rianimate da simboli tangibili: la roccaforte di Sebha, dedicata alla regina Elena d'Italia e conquistata dalla Francia nel 1943, oggi è l'epicentro del conflitto nella città.

Una nuova milizia mentre le migrazioni continuano

E ora una vecchia conoscenza dell'Italia è appena tornata alla vista in questa complessa partita per controllare il confine: Barka Sidi, o Shidimi, ex tenente di Barka Wardougou nelle FARS, sostenuto e poi sconfessato da Gheddafi, che ordinò la sua mano e il piede amputati . Era noto al servizio segreto italiano per aver rapito due turisti veneti nell'agosto del 2006, che aveva tenuto in ostaggio per quasi due mesi e rilasciato dopo la mediazione di Tripoli.

A settembre 2017 Shidimi è tornato con un nuovo gruppo: Suqur al-Sahara, la brigata del Desert Hawks. Immagini e video di uomini in uniforme e jeep armate circolavano rapidamente nei gruppi di Whatsapp utilizzati da Toubous per scambiare informazioni attraverso un territorio estremamente vasto. La milizia ha dichiarato chiusa la frontiera libica per tre mesi, una decisione che ha diviso la comunità di Toubou ad Agadez, dove la famiglia di Shidimi vive da anni. Sebbene alcuni applaudano questa iniziativa, ritenuta importante per garantire la sicurezza delle comunità in quella zona desertica, altri considerano l'ex-ribelle nient'altro che un trafficante di droga con ambizioni politiche che potrebbe causare ulteriori problemi.

"Il controllo del confine meridionale è fondamentale per la sicurezza dei libici", afferma Joseph Moussa, la cui posizione a Tumu era leggermente a sud rispetto a quella occupata dai Desert Hawks nelle loro prime pattuglie sulla strada per Al Gatrun. "Ma Shidimi affronterà gli stessi problemi che dobbiamo affrontare: chi dovremmo consegnare a migranti, conducenti e trafficanti intercettati? E abbiamo davvero il diritto di arrestarli? "

Questi tentativi delle nuove milizie rivelano un vuoto politico e giuridico. Secondo diverse fonti, i tentativi di Shidimi di avvicinarsi al governo del Niger e alla Commissione europea non hanno avuto finora successo. Nell'ottobre 2017 apparentemente scrisse loro una lettera che chiedeva tre milioni di euro all'anno per finanziare una forza di centinaia di uomini e veicoli. Anche le relazioni con i due governi nella Libia settentrionale sono state contraddittorie e, ancora una volta, inefficaci.

Una forte approvazione potrebbe provenire dalla comunità di Toubou nel nord del Niger. Secondo il vice-sindaco di Dirkou, Dogo Tari, Shidimi avrebbe visitato le comunità di Kawar, un gruppo di oasi sulla pista principale tra Agadez e Tumu, nel luglio 2017. Ha promesso di arruolare 500 giovani militanti se il progetto del Desert Hawks fosse funzionato e ha ottenuto un seguito significativo, anche perché i giovani Toubous, protagonisti del trasporto di migranti dal Niger alla Libia, continuano a tentare la fortuna su nuove rotte. Una delle piste più consumate circonda il passo Tumu verso est e attraversa Tajhari, di proprietà della famiglia di Barka Wardougou (morta nel 2016) e ora campo base del Kathara Dra Sahara.

Quindi, dal momento che il controllo del lato orientale del confine, con il centro di Tumu, sembra impossibile al momento, l'attenzione del governo italiano si è spostata a ovest verso l'Algeria, che è attraversata dalla seconda pista più importante tra il Niger e la Libia e dai tagli attraverso il passo di Salvador. Un percorso più arduo, noto per traffico di droga e armi e controllato dai tuareg, che secondo diverse fonti lo usano sempre di più per il trasporto di migranti.

Questo sarebbe il quadro della proposta lanciata a dicembre 2017 dal Ministro Minniti e coperta dal sito Africa Intelligence, che prevede una base logistica italiana da stabilire a Ghat, una città controllata dalle milizie tuareg e accessibile solo in aereo, a circa 250 chilometri dal passo di Salvador. Lo scopo sarebbe la creazione di una guardia di frontiera libica. Apparentemente, un finanziamento ad hoc - 35 milioni di euro secondo Africa Confidential, che include altri interventi - sarebbe già disponibile per l'Italia a Bruxelles.

Il gioco per il controllo di ciò che Marco Minniti ha definito "il confine meridionale dell'Europa" per "essere sigillato" è ancora aperto. Tuttavia, l'esperienza dello scorso anno dimostra che concentrarsi esclusivamente sul controllo, lasciando da parte la sicurezza e il benessere delle comunità che vivono nel nord Il Niger, specialmente a Fezzan, potrebbe dimostrarsi controproducente. Per le persone che vivono a Fezzan, coinvolte nel conflitto, per i migranti, che affrontano crescenti rischi, e - forse - per l'Europa stessa nel suo tentativo di contenere le migrazioni.

"Ci siamo ribellati a Gheddafi, ma non abbiamo ottenuto nulla", conclude Joseph Moussa, decine di sigarette più tardi, in un Agadez che diventa più silenzioso di minuto in minuto. "I migranti sono la nostra unica valuta: solo quando ne troveremo uno nuovo smetteremo di trasportarli".

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