Nascita della 'big-science': governo + industria + istituzioni di ricerca scientifica

Rielaborato da 'Dying on the Vine: How Phylloxera Transformed Wine'

By George D. Gale (2011, University of California Press)

A metà degli anni '60, un insetto giallo quasi microscopico, la fillossera dell'uva, invase il sud della Francia e cominciò a uccidere le viti autoctone, Cabernet, Chardonnay, Syrahs, e molte altre. In cinquanta anni l'invasione si diffuse in tutta Europa e varcò gli oceani ed approdò in Africa, Sud America, Australia, ed in California. essiccando tutti i vigneti. Fu un disastro biologico di tutto il mondo, un disastro che rovinò le economie nazionali, distrusse i sistemi colturali e causò colture destabilizzate, inducendo migrazioni massicce di popoli e mutamenti sociali.

Tre elementi principali emergono dalla storia.

Primo. Il caso della fillossera è il modello originale migliore per studiare le dinamiche dell'interazione tra esseri umani e una specie invasiva mentre colonizza un nuovo habitat. Un'osservazione degli eventi dell'invasione della fillossera può indirizzare la nostra attenzione ai fenomeni invasivi che si stanno attualmente rivelando.

Secondo. La risposta francese all'invasione della fillossera fornisce l'originale modello per la genesi e lo sviluppo della cosidetta Big Science: quella potente forza sinergica che unisce il governo, l'industria, e le istituzioni di ricerca. Lo studio dei meccanismi della nascita, crescita, e lo sviluppo di big science nella lotta contro la fillossera in Francia può insegnarci molto sulla natura della Grande Scienza nel nostro secolo.

Terzo. Il caso della fillossera è un esempio che coinvolge la storia, la filosofia e la sociologia della scienza, fornendo dati per le polemiche che attanagliano queste discipline nelle loro rivendicazioni conflittuali come funziona davvero la scienza. Come vedremo, la nostra battaglia con la fillossera oggi è viva e importante come lo era più di un secolo e mezzo fa. La nostra lotta con questo devastatore di vite non finisce mai, poiché questo muta continuamente.

La fillossera ha causato danni ingenti in California ancora nei recenti anni 1998/99, per esempio.


SPECIE INVASIVE

Mitili di zebra (Dreissena polymoqrbal) bivalve in origine nei laghi russi sono apparsi per la prima volta nei Grandi Laghi degli USA nel 1988. Da quel momento si sono diffusi negli spartiacque dei fiumi Ohio e Mississippi. e si prevede che continueranno a infestare gli Stati Uniti orientali. Mancano i predatori naturali, e viene minacciata non solo la fauna locale ma anche molte imprese umane, tra cui sistemi di filtrazione dell'acqua, generazione di energia. e fonti di cibo, mentre si intasano corsi d'acqua e macchinari.

Salcerella viola (Lyrbmm salicaria), un fiore europeo perenne, ha invaso le zone umide in tutto il Nordest distruggendo piante autoctone e degradando l'intera area umida del sistema ecologico.

La Malattia olandese dell'olmo (Upbisroma nlmi), un fungo asiatico diffuso da un coleottero ha decimato popolazioni di olmi nativi americani dappertutto negli Stati Uniti orientali e in Canada.


La xilella fastidiosa, insetto importato dal centroamerica , produttrice di batteri che stanno essicando gli olivi della Puglia.


Purtroppo. questi esempi potrebbero essere molti, e. quel che è peggio, i pericoli stanno accelerando rapidamente " Sebbene molti fattori siano coinvolti nell'aumento delle specie invasive. tre sono particolarmente importanti

Il cambiamento climatico globale offre nuovi ambienti per le specie invasive colonizzare.

La barriera del clima freddo che annientava insetti e batteri si è spostata ad una latitudine più a nord.

Per es.la malattia di Pierce, un'infezione batterica diffusa tramite insetti che pungono o succhiano il legno ed i vigneti a latitudini sempre più elevate. Ma il commercio non è l'unico veicolo. I turisti oggi vanno dappertutto e nel loro girovagare trasportano forme di vita estranee, in modo consapevole o inconsapevole. Un fantastico numero di bestie può vivere nel pezzo di fango sul fondo di un scarpa di trekking.


L'attenzione incessante sulla monocultura: la semina, l'allevamento e la crescita di una varietà o specie di prodotti o di bestiame fornisce un Obiettivo incredibilmente facile per una specie di malattia invasiva. Le pratiche di coltivazione del mais nordamericano forniscono un vasto "prateria" per la prossima invasiva ruggine, contro la quale tutti quei milioni di acri di piante di mais geneticamente identiche non hanno la minima resistenza. In ciascuno di questi casi. e in una miriade di altri.


Il sociale, politico, ecologico gli istituti nomici e scientifici sono chiamati a rispondere.



L'invasione della fillossera nel cuore della vigna europea fu la prima e fino ad ora. la peggiore delle specie invasive intercontinentali.

Arrivò in Europa con le navi a vapore più veloci delle navi a vela che permisero all'insetto di sopravvivere nella breve traversata e trovare un ambiente completamento indifeso.

Tre fasi di la storia della fillossera si ripete di volta in volta nelle storie di altri specie invasive.

Primo. rifiuto - "Non può succedere qui" - è l'universale fase iniziale nel rilevare la presenza di specie invasive. Così i vitivoltori della Borgogna dissero osservando il disastro che stava rovinando il Midi. Questa negazione fu espressa dai coltivatori di fronte alla peronospora del grano sia dai silvicoltori di fronte a coleotteri giapponesi. sia da comunità di fronte a nuove malattie come l'influenza A (Ht Nt l. La negazione era certamente la risposta immediata dei viticoltori della California settentrionale quando fu trovata la fillossera in alcune le loro viti nel 1980.

La negazione è invariabilmente seguita da sforzi di controllo come fisico o ostacoli amministrativi. cordoni sanitiri. o quarantene. che inevitabilmente fallirono . Eppure questa è la prima scelta delle autorità in ogni caso di specie invasive. inevitabilmente non portano a nessun risultato. e in genere a un costo elevato per alcuni memebri della comunità, siano essi agricoltori. cacciatori, guardie forestali. o pescatori.





L'esame completo della dinamica della fillossera mostra che le barriere fisiche servono a guadagnare tempo. Sforzi di eradicazione come l'uso di agenti chimici industriali inevitabilmente falliscono. " Questi agenti costano troppo, richiedono un'applicazione esperta. e ha insidiosi effetti collaterali Esperienza europea con (IS ', un solvente industriale ef ° efficace come parassita contro la fillossera. dimostra in modo conclusivo i limiti di questo approccio). e la chimica industriale non riuscì a fermare la fillossera, un prezioso ammonimento contro tali approcci contro gli invasori di oggi. Ciascuno di questi tre stadi appare più o meno quando- eventi di specie sempre più invasive si trasformano in crisi o minacciano di TERS.


Ma il modello di specie invasive fornito dalla fillossera determina la NASCITA DELLA GRANDE SCIENZA quella potente amalgama di governo, industria. e ricerca università dedicato alla sconfitta di una massiccia minaccia per il bene comune ". Lo sforzo della Francia di respingere e trionfare sul devastante può essere paragonato ad altri grandi sforzi scientifici come il Progetto Manhattan e il Progetto genoma umano.

All'inizio la lotta era guidata da organizzazioni non governative quasi autonome tali come la Société Centrale d'Agriculture de l'Hérault , un gruppo di coltivatori privati, i commercianti, professionisti della medicina, della legge e dell'università. L'Università di Montpellier e la vicina école Agronomique ebbero un ruolo fondamentale. Solo dopo la guerra con la Prussia nel 1872 Parigi realizzò la gravità della calamità che si svolgeva nel sud e iniziò a mobilitarsi .

In primo luogo, naturalmente, fu isitituito un comitato nazionale, con sede a Parigi, composto da scienziati, industriali. e alcuni privati ​​cittadini. La maggior parte dei membri erano Parigini, eccezione Dott. Planchon, il botanico di Montpellier e co-scopritore del bug, più uno o due altri dalle regioni colpite. Oltre a questa azione amministrativa intrapresa dal Ministero di Agricoltura, anche i legislatori offrerono un grande premio in denaro a chiunque avesse scoperto un metodo per sconfiggere l'invasore. L'ammontare della ricompensa fu radicalmente aumentato quasi immediatamente, ma il denaro non fu mai assegnato.

Poco dopo i legislatori iniziarono ad imporre cordoni sanitariri, quarantine e altre restrizioni sul trasporto di materiale viticolo, organizzare squadre per l'ispezione e valutare ,e far rispettare le restrizioni.

L'opposizione locale a queste squadre era diffusa ed in alcuni casi violenti. Positivamente il governo si concentrò su soluzioni, in particolare finanziando la ricerca e lo sviluppo di sistemi di insetticidi e poi, una volta trovato un prodotto utile, organizzare sistemi di produzione e distribuzione pubblico-privato. "Modificare le leggi per consentire ai coltivatori di formare consorzi e, infine, sovvenzionarli per acquistare il prodotto

l'Ecole Agronomique fornì la maggior parte delle soluzioni pratiche e democratiche: quali la tecnica dell'innesto ed i materiali per il processo. Le scuole rurali divennero sedi di un insegnamento diffuso. Nel 1900 la Francia aveva una struttura di ricerca agricola pubblica-privata quella era l'invidia del mondo industrializzato. "La Grande Scienza era arrivata, ed è stato dimostrato, nella crisi della fillossera.

FILOSOFI E SOCIOLOGI DELLA SCIENZA C'è molto per gli storici, i filosofi. e sociologi di scienze per imparare dal disastro della fillossera. Tre temi spiccano: il ruolo principale del soggetto nella scienza, la relazione tra teoria e pratica, e il grado di costruzione sociale nella scienza, una dei temi principali di contesa tra filosofi e sociologi.

Tre argomenti sono esaminati in dettaglio. La polemica di sette anni sul fatto che l'insetto fillossera fosse la causa della malattia della vite malattia o era solo il suo effetto; La campagna di quattro anni di Prosper Gervais contro gli américanistes: quegli scienziati che credevano che per salvare la Francia da lla fillossera fosse necessario l'uso delle viti americane; e. infine, la disputa di diversi anni durante la quale Alexis Millartlet ha cercato di persuadere i suoi colleghi scienziati, i vigneron. e proprietari terrieri dell' efficacia delle viti Vitis berldndiert dalle regioni alcaline del Texas portinnesti per l'uso nelle regioni calcaree della Francia. Come vedremo. contrariamente a ciò che i sociologi reclamo, argomento basato sull'osservazione delle prove, esperimento, pratica- segna in modo schiacciante le conclusioni delle controversie esaminate.

Un secondo punto di interesse per storici, filosofi e sociologi della scienza nel caso della fillossera è il ruolo dell'interazione tra teoria e pratica. Come Alan Franklin osserva: "Tipicamente, l'interazione sembra essere piuttosto complessa. L'esperimento può confermare o confutare una teoria o richiedere una nuova teoria. Teoria potrebbe suggerire nuovi esperimenti. offrire una nuova interpretazione di informazioni sultati. o aiuta a convalidare un risultato sperimentale.

Un esempio degno di nota fu quando l'agricoltore Faucon si accorse nel 1868 quando nella sua terra precedentemente allagata emerse gli insetti erano in via di scomparsa. Era un caso che la sua vigna fosse inondata. e questo permise a Faucon di fare questa osservazione. Un caso analogo nel 1869, quando la Commissione sulla fillossera stava indagando la situazione a Bordeaux fece una constatazione determinante ( le viti nei terreni molto sabbiosi erano sani mentre in quelli argillosi erano malati. . In un altro esempio. quanto è stato fortunato quello di Laliman: Le viti americane innestati con vinifera rimanevano sane. Un importante elemento della scienza. questo: come notato da Pasteur, il caso favorisce i bene preparati. Secondo: i progressi precisi raggiunti durante l'interazione tra teoria e pratica differiscono da quelle abbastanza lisce. programma ininterrotto rees nel regno tecnologico. Teorie. da una parte. " le credenze precedenti possono essere prontamente abbandonate alla luce di nuove prove o meglio teorie "(Pearce e Pearce 1989, 407). Certamente questo è ciò che accadde quando la teoria della fillossera-causa di Montpellier (la vista che il phylloxcra era la causa della malattia) rovesciò l'affermata teoria dell'effetto fillossera (l'opinione che la fillossera sia arrivata solo dopo una malattia sconosciuta aveva ammalato le viti). Una volta che la teoria prevalente è accantonata si affermano nouvi tecnologie. Per esempio. si sono sviluppati metodi di fertilizzazione profonda sotto la teoria dell'effetto fillossera. Per esempio. le tecniche di immersione e di nuovi vitigni in terreni sabbiosi sono migliorate durante i trent'anni successivi alla loro scoperta iniziale. In un altro esempio: i requisiti di crescita e formazione di viti di varietà Americane erano sconosciute all'inizio della crisi. Ma non tutte le viti americane si dimostrarono adatte per ricevere le viti europee innestate.. Questo ci porta all'ultimo dei nostri tre argomenti principali. Filosofi e sociologi della scienza hanno litigato molte volte sulla questione di quanta parte della scienza è "costruita", cioè inventata dallo scienziato immaginazione piuttosto che scoperta dall'osservazione dello scienziato. Sociologisti hanno a lungo affermato che gran parte della scienza teorica è socialmente costruito, in altre parole. inventato dagli scienziati secondo il loro interessi, impegni teorici, vincoli istituzionali e altro fattori. Concentrarsi su studi di caso sociologici più noti della scienza esempi in cui due o più possibilità teoriche sono in conflitto con un altro, con i sociologi che sostengono che, in definitiva, gli scienziati le scelte tra teorie concorrenti sono fatte in base a ciò che è determinante, non ciò che è effettivamente presente nel mondo. La maggior parte questi casi studio riguardano particelle subatomiche. Dal momento in cui il bug è stato coperto dalle radici di alcune viti nella valle del Rodano vigneto, queste due correnti di pensiero si affermarono. È un caso che due gruppi di teorici che guardano esattamente lo stesso fenomeno e vedono due cose completamente diverse. Ma dopo l'osservazione la domanda rimane: cosa sta succedendo? Gli insetti stanno causando la malattia? O stanno solo rispondendo parassitosamente alle viti malate e morenti? Secondo la teoria costruzionista sociale, la comunità dominante. con i suoi interessi più forti. connessioni più potenti e severe dovrebbe essere in grado di imporre il suo mondo teorico sulla Comunità minoritaria più debole. Secondo i filosofi, tuttavia, la decisione degli scienziati su quale delle due teorie accettare dovrebbe non dipendere dalle forze sociali, ma piuttosto su ciò che gli scienziati attuano ' trovato alleato nel mondo.

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