Cui prodest et profuit la creazione di un mercato fondiario in Ucraina?








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Una recente classifica pubblicata da Latifundist.com presenta l'elenco delle prime 10 aziende agricole ucraine basate su superficie coltivata in attività nel 2020. Rispetto alla classifica dell'anno precedente, la superficie agricola totale controllata dalle 10 più grandi aziende agricole ucraine è rimasta quasi la stessa e si attesta a 2,65 milioni di ettari. Tuttavia, il posto n. 8 è stato occupato da una nuova società nell'elenco, Agrarian Systems Technologies (AST), che è riuscita ad aumentare i suoi terreni agricoli da 40.000 ettari a 150.000 ettari nel 2019-2020. Kernel, n.1 nella classifica, ha ridotto le sue attività agricole di 20.000 ettari rispetto al 2019 e ha coltivato un totale di 510.000 ettari nel 2020.


beneficial ownerRegistered officeFarmland in 2020, ha

1KernelAndriy VerevskyiLuxembourg City, Luxembourg 510.510 ha.

Main activities: crop production, sunflower oil production

2UkrLandFarmingOleg BakhmatyukNicosia, Cyprus 475.000 ha.

Main activities: crop production; meat, milk and egg production

3 MHP Yuriy K osiuk Nicosia, Cyprus 370 370ha.

Main activities: crop production; livestock production; poultry production; meat processing, biogas production

4Agroprosperis (New Century Holding)George Rohr, New York, 300.300ha

Main activities: grains and oilseeds production

5Astarta-Kyiv Viktor Ivanchyk Amsterdam, The Netherlands 243.000ha

Main activities: crop, sugar and dairy production; livestock production; biogas production

6Continental Farmers GroupSALICTernopil, Ukraine195.000 ha.

Main activities: crop and potato production; grain storage; seed production

7Epicentr Agro Oleksandr Gerega, Galyna GeregaKyiv, Ukraine160.160ha.

Main activities: crop, livestock and dairy production; grain storage; flour and cereals production

8Agrarian System Technologies (AST)Dmytro and Tetiana KolesnykKyiv, Ukraine150.000ha.

Main activities:crop production

9HarvEast Rinat Akhmetov, Vadym NovynskyiDonetsk, Ukraine127.000ha.

Main activities:crop and livestock production; grain storage; mixed fodder production; seed production

10IMCOleksandr PetrovLuxembourg City, Luxembourg120.000ha.

Main activities: grains and oilseeds production; dairy production



Sebbene l'Ucraina possieda ampie zone dei terreni agricoli più fertili del mondo, la ricchezza del suo settore agricolo è rimasta a lungo in gran parte fuori dalla portata degli agricoltori del paese. Nel paese noto come il "granaio d'Europa", l'agricoltura è stata dominata da oligarchi e multinazionali sin dalla privatizzazione delle terre di proprietà statale in seguito al crollo dell'Unione Sovietica nel 1991. Negli ultimi trent'anni nessun governo è stato in grado di sfidare in modo significativo quello status quo. Questo cambierà, ora che una legge controversa per creare un mercato fondiario è entrata in vigore il 1 luglio 2021? "... molti ucraini credono che l'agricoltura in Ucraina diventerà solo più corrotta e controllata da potenti interessi come risultato della nuova legge sulla riforma agraria".Mentre i sostenitori affermano che un mercato fondiario è necessario per attirare gli investimenti esteri di cui l'agricoltura ucraina ha bisogno per raggiungere il suo pieno potenziale economico, molti ucraini credono che l'agricoltura in Ucraina diventerà solo più corrotta e controllata da potenti interessi come risultato della nuova riforma agraria legge . La legge, "Sugli emendamenti ad alcune leggi dell'Ucraina sulle condizioni di giro d'affari dei terreni agricoli" (legge 552-IX), è un asse cruciale dell'agenda di liberalizzazione sostenuta dal presidente Volodymyr Zelensky e dalle istituzioni internazionali occidentali che sostengono il suo governo. È stato approvato dalla Verkhovna Rada, la legislatura unicamerale dell'Ucraina, nel marzo 2020 come condizione affinché il governo in pericolo finanziario riceva un prestito di 5 miliardi di dollari dal Fondo monetario internazionale (FMI). La travagliata storia della proprietà terriera in Ucraina Quando l'Ucraina faceva parte dell'Unione Sovietica, tutta la terra era di proprietà dello stato, con gli agricoltori che lavoravano nelle fattorie statali e collettive. Negli anni '90, guidato e sostenuto dal FMI e da altre istituzioni internazionali, il governo ha privatizzato gran parte dei terreni agricoli ucraini e ha distribuito certificati che i singoli lavoratori potevano utilizzare per ottenere la proprietà di un appezzamento di terreno discreto. Tuttavia, nel mezzo di un collasso economico nazionale, molti hanno rivenduto i loro certificati, dando inizio a un processo che ha portato alla crescente concentrazione della terra nelle mani di una nuova classe oligarchica. “... il database Land Matrix elenca accordi fondiari su larga scala per un totale di 3,4 milioni di ettari da parte di società ucraine e straniere; altre stime collocano la quantità di terra affittata dalle più grandi società che operano in Ucraina a oltre sei milioni di ettari".Per fermare questo processo, il governo ha istituito una moratoria nel 2001, che ha fermato ulteriori privatizzazioni di terreni demaniali e ha impedito quasi tutti i trasferimenti di terreni privati, con poche eccezioni, come l'eredità. Sebbene la moratoria dovesse essere temporanea, è stata prorogata più volte a causa del fallimento della Verkhovna Rada e di più amministrazioni presidenziali nell'approvazione e nell'attuazione di riforme legali che avrebbero consentito la creazione di un sistema di proprietà fondiaria più equo. 41 milioni di ettari, ovvero circa il 96 per cento dei terreni agricoli in Ucraina, sono stati soggetti alla moratoria. Circa il 68 per cento , o 28 milioni di ettari, di quella terra è di proprietà privata (sebbene non tutto sia delimitato in appezzamenti specifici), con circa sette milioni di piccoli proprietari terrieri nel paese. Sebbene la moratoria impedisse ulteriori acquisti di terreni, i terreni agricoli potevano ancora essere affittati e molti piccoli proprietari terrieri affittavano la loro terra a società nazionali e straniere. Lo stato ha anche messo all'asta contratti di locazione per grandi quantità di terreno che possiede. Il governo del presidente Zelensky ha affermato che almeno cinque milioni di oltre dieci milioni di ettari di terra di proprietà statale sono stati privatizzati illegalmente sotto precedenti amministrazioni. Sebbene sia difficile trovare dati affidabili su chi affitta terreni agricoli ucraini (molti contratti di locazione non sono registrati), il database Land Matrix elenca accordi di terreni su larga scala per un totale di 3,4 milioni di ettari da parte di società ucraine e straniere; altre stime collocano la quantità di terreno affittato dalle più grandi società che operano in Ucraina a oltre sei milioni di ettari. Il più grande detentore di terreni agricoli è Kernel, di proprietà di un cittadino ucraino ma registrato in Lussemburgo, con circa 570.500 ettari; seguito da UkrLandFarming (570.000 ettari), società di private equity statunitense NCH Capital (430.000 ettari), MHP (370.000 ettari) e Astarta (250.000 ettari).Altri importanti attori includono il conglomerato saudita Continental Farmers Group con 195.000 ettari (un azionista di maggioranza è la Saudi Agricultural and Livestock Investment Company, di proprietà del fondo sovrano dell'Arabia Saudita) e la società agricola francese AgroGeneration con 120.000 ettari. Apertura del mercato fondiario La legge 552-IX ha posto fine alla moratoria e ha consentito ai privati ​​di acquistare fino a 100 ettari di terreno a partire dal 1° luglio 2021. Sia le persone fisiche che le persone giuridiche (es. società) potranno acquistare fino a 10.000 ettari a partire dal 1° gennaio 2024. Le banche saranno in grado di sequestrare un terreno per il mancato pagamento di un prestito, ma dovrà mettere all'asta il terreno per uso agricolo entro due anni. Gli individui o le entità che attualmente affittano un appezzamento di terreno dovrebbero ricevere la priorità ("diritti di prelazione") quando il terreno è in vendita. Continuerà il divieto di lunga data a persone e società straniere di acquistare terreni in Ucraina, sebbene mantengano la possibilità di affittare terreni. "La Banca Mondiale... si aspetta che la legge sulla riforma agraria respinga gli agricoltori più poveri e piccoli fuori dall'agricoltura e aiuti a far crescere le proprietà terriere più grandi".Il governo e le istituzioni internazionali hanno promosso la riforma agraria come un modo per "sbloccare" il pieno potenziale dei terreni agricoli ucraini rendendo il settore agricolo più attraente per gli investitori internazionali. Per Arup Banerji , direttore della Banca mondiale per l'Europa orientale, la riforma "consentirà all'Ucraina di capitalizzare il suo potenziale economico e migliorare la vita del popolo ucraino". Ma questa retorica contrasta con l'opposizione ad ampio raggio dell'opinione pubblica ucraina, con oltre il 64% delle persone contrarie alla creazione di un mercato fondiario, secondo un sondaggio dell'aprile 2021. La sfiducia degli ucraini non è priva di merito. L'argomento chiave avanzato dai promotori della riforma agraria è stato l'effetto atteso sulla crescita economica. Secondo l'International Finance Corporation (IFC), il braccio del settore privato della Banca mondiale, l'abolizione della moratoria sulle vendite di terreni aggiungerebbe circa l'1-2% al tasso di crescita annuale del PIL dell'Ucraina per cinque anni. Tuttavia, questo aumento dovrebbe derivare principalmente "dall'uscita dei produttori con un valore aggiunto inferiore e dall'espansione dei produttori con un valore aggiunto più elevato, poiché il prezzo dei terreni aumenta". La Banca Mondiale si aspetta quindi esplicitamente che la legge di riforma agraria respinga gli agricoltori più poveri e piccoli fuori dall'agricoltura e aiuti a far crescere le proprietà terriere più grandi. La legge sulla riforma agraria mina l'accesso degli agricoltori alla terra Molti piccoli agricoltori non saranno in grado di acquistare molta terra nel periodo prima del 2024, perché la terra viene venduta a prezzi elevati e molti piccoli agricoltori stanno già lottando finanziariamente e sono indebitati. Sebbene gli agricoltori possano sperare di beneficiare dei diritti di prelazione che la nuova legge concede agli attuali locatari, questa clausola può effettivamente promuovere il consolidamento della proprietà terriera, dal momento che molti locatari sono grandi aziende agroalimentari. Anche quando i locatari sono piccoli o medi agricoltori, la legge consente loro di trasferire i loro diritti di prelazione ad altri soggetti, essenzialmente ricreandola dinamica degli anni '90 in cui i proprietari terrieri hanno rivenduto i certificati distribuiti nell'ondata iniziale di privatizzazioni a una cricca nascente di oligarchi, che così hanno accumulato il controllo su grandi quantità di terra. "Per molti cittadini, la preoccupazione più seria con questa legge è la possibilità che interessi stranieri ottengano illegalmente la proprietà della terra"Inoltre, secondo la Rete di sviluppo rurale ucraino , un'organizzazione della società civile e del mondo accademico con sede a Kiev, "la maggior parte dei terreni agricoli privati ​​rimane sotto contratto di locazione con grandi fattorie commerciali nei prossimi anni", quindi la terra potrebbe non essere nemmeno disponibile per i singoli agricoltori acquistare prima del 2024, quando inizieranno a confrontarsi con la concorrenza delle grandi imprese che saranno sempre in grado di superarli. Vi sono timori diffusi che, a causa della corruzione dilagante e del debole stato di diritto dell'Ucraina , i piccoli agricoltori avranno poche strade per far valere i propri diritti di fronte alla crescente concorrenza dell'agrobusiness. Per molti cittadini, la preoccupazione più grave di questa legge è la possibilità che interessi stranieri ottengano illegalmente la proprietà di terreni, ad esempio attraverso la proprietà oscura di una società ucraina, sfruttando i sistemi giudiziari e normativi impotenti del paese. Alcuni dei più grandi accordi fondiari in Ucraina negli ultimi anni sono stati effettuati da società straniere che potrebbero cercare di aggirare la nuova legge e ottenere il titolo sulla terra. Inoltre, secondo un'interpretazione giuridica della nuova legge, il divieto per gli stranieri di possedere terreni non si applica ai creditori che acquistano terreni mediante pignoramento ipotecario, quindi una banca straniera potrebbe, potenzialmente, pignorare un terreno di un piccolo coltivatore e venderlo all'asta, dove le grandi imprese avrebbero invariabilmente un vantaggio. Sostegno all'agroalimentare, non ai piccoli agricoltori La Banca Mondiale ha giustificato la creazione del mercato fondiario come mezzo per consentire agli agricoltori di accedere ai finanziamenti. Tuttavia, l'istituzione prevede che ciò avvenga attraverso gli agricoltori che utilizzano la loro terra come garanzia per i prestiti bancari piuttosto che mettendo in atto meccanismi di finanziamento e istituzionali che potrebbero finanziare efficacemente gli agricoltori. Il governo ucraino offre prestiti e altri aiuti ai piccoli e medi agricoltori, alcuni dei quali sono stati sostenuti finanziariamente dalla Banca Mondiale ( compreso un prestito di 150 milioni di dollari USA a un'importante banca statale nel 2017, da distribuito alle piccole e medie imprese). Tuttavia, secondo la ONG Associazione agraria ucraina, il supporto dal governo è stato altamente inadeguato. Solo circa un quinto degli aiuti pubblici stanziati è stato effettivamente distribuito nel 2018, per un importo totale di 203 milioni di grivna, ovvero circa 7,4 milioni di dollari. Al contrario, le più grandi aziende agroalimentari ucraine hanno ricevuto ciascuna molto di più da istituti di credito internazionali come la Banca europea per la ricostruzione e lo sviluppo (BERS) e la Banca europea per gli investimenti (BEI), oltre al sostegno regolare del governo ucraino tramite agevolazioni fiscali e sussidi . Negli ultimi anni, i beneficiari di questi prestiti hanno incluso Kernel, MHP e Astarta, tutte tra le prime cinque maggiori aziende agroalimentari in Ucraina in termini di proprietà terriere complessive. Ad esempio, Kernel ha ricevuto 248 milioni di dollari in diversi prestiti dalla BERS dal 2018, MHP ha ricevuto circa 235 milioni di dollari dalla BERS dal 2010 e circa 100 milioni di dollari dalla BEI nel 2014 e Astarta ha ricevuto95 milioni di dollari dalla BERS dal 2008 e circa 60 milioni di dollari dalla BEI nel 2014. Le istituzioni finanziarie straniere come la BERS e la BEI non stanno solo finanziando le più potenti aziende agroalimentari e proprietari terrieri dell'Ucraina, ma anche società di proprietà di alcune delle persone più ricche del paese — Il fondatore di MHP Yuri Kosyuk è stato classificato l'11 ° persona più ricca in Ucraina nel 2019, mentre il fondatore del kernel Andriy Verevskiy è stato classificato 19 ° . Riforma agraria sulla buona strada per raggiungere gli obiettivi dei suoi ispiratori Trent'anni dopo la disastrosa privatizzazione della terra avvenuta con il loro sostegno negli anni '90, istituzioni finanziarie internazionali come il FMI e la Banca mondiale sono riuscite a revocare la moratoria che era stata istituita per impedire l'acquisizione della terra ucraina da parte di una minoranza di privati. interessi. L'analisi di cui sopra chiarisce che imporre la creazione di un mercato fondiario in Ucraina concentrerà ulteriormente il controllo della terra nelle mani di oligarchi e grandi aziende agroalimentari, favorendo al contempo gli interessi di investitori e banche stranieri. Purtroppo è la stragrande maggioranza degli agricoltori e dei cittadini ucraini che dovrà pagare il costo.

Autore

Frederic Mousseau fmousseau@oaklandinstitute.org Frédéric Mousseau è il Direttore delle politiche presso l'Oakland Institute, dove coordina le attività di ricerca e advocacy dell'Istituto in materia di investimenti fondiari, sicurezza alimentare e agricoltura. Ha condotto numerose recensioni e studi sull'alimentazione e l'agricoltura e autore di numerosi rapporti e articoli su questi temi. Formatosi come economista, Frederic ha lavorato come membro del personale e consulente per agenzie di soccorso internazionali per quasi due decenni, tra cui Action Against Hunger, Medici senza frontiere e Oxfam International.

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