L'Europa, che pensava di aver domato il coronavirus, affronta una rinascita

Di Mark Landler

Numero di nuove positività al coronavirus in Europa


La Francia ha imposto un coprifuoco a Parigi e ad altre grandi città, e altri paesi stanno adottando misure simili mentre i casi record riempiono gli ospedali ei governi cercano di rispondere senza blocchi.

LONDRA - Dalla Francia alla Russia, dalla Gran Bretagna alla Repubblica Ceca, i leader europei stanno affrontando un'ondata di casi di coronavirus che sta rapidamente riempiendo i letti degli ospedali, aumentando il bilancio delle vittime e aumentando la cupa prospettiva di ulteriori blocchi in paesi già traumatizzati dalla pandemia. Il continente, che una volta era paragonato favorevolmente agli Stati Uniti nella gestione della pandemia, è travolto da una seconda ondata di infezione. Con una media di oltre 100.000 nuove infezioni al giorno nell'ultima settimana, l'Europa rappresenta ora circa un terzo dei nuovi casi segnalati in tutto il mondo. Nel segno più vivido del deterioramento della situazione, mercoledì il presidente francese Emmanuel Macron ha imposto un coprifuoco dalle 21:00 alle 6:00 nella regione di Parigi e in altre otto aree metropolitane, a partire da sabato. "Il virus è ovunque in Francia", ha detto al pubblico francese, dichiarando lo stato di emergenza.

La rinascita ha spinto i funzionari a chiudere bar e club a Praga e Liverpool e a rendere obbligatorie le maschere per il viso negli spazi pubblici interni ad Amsterdam. In Russia, che mercoledì ha riportato il più grande aumento giornaliero di infezioni, il presidente Vladimir V. Putin ha cercato rifugio dal torrente di cattive notizie annunciando che il suo governo aveva approvato un secondo vaccino.

La cancelliera tedesca Angela Merkel ha colto meglio lo stato d'animo ansioso quando ha detto martedì: "Sto osservando con grande preoccupazione il rinnovato aumento del numero di infezioni in quasi ogni parte d'Europa". La signora Merkel ha aggiunto: "Non dobbiamo buttare via ciò che abbiamo ottenuto tramite restrizioni negli ultimi mesi". In una certa misura, la battuta d'arresto dell'Europa non è certo una sorpresa. Gli esperti di sanità pubblica hanno da tempo avvertito che il virus potrebbe tornare indietro quando le giornate diventeranno più fredde, portando le persone in casa, dove il rischio di trasmissione è molto maggiore. In diversi paesi europei, i blocchi sono stati revocati improvvisamente, seminando compiacenza tra le persone che sentivano di poter tornare alla loro vita normale. Di fronte a intense pressioni politiche, i leader europei sono stati riluttanti a imporre nuovi blocchi economicamente dannosi, spesso optando per le misure più leggere possibili. Per la Germania e per una manciata dei suoi vicini, questa seconda ondata è particolarmente demoralizzante perché hanno navigato relativamente bene la prima ondata. Alla fine di giugno, i festaioli di Praga hanno celebrato la fine dell'epidemia con una cena che si estende sul Ponte Carlo. La Spagna e l'Italia, che sono state duramente colpite a marzo e aprile, hanno aperto le porte ai vacanzieri in luglio e agosto.

Ora, con questi paesi che stanno vivendo un'allarmante diffusione del virus, i giorni spensierati dell'estate sono un lontano ricordo. Più copertura in diretta: mercati Mercoledì, la signora Merkel e il signor Macron hanno annunciato una serie di restrizioni a livello nazionale nei loro paesi, che vanno dalla chiusura di bar e ristoranti all'uso obbligatorio di maschere. Il coprifuoco a Parigi e in altre città francesi, tra cui Lione, Tolosa e Marsiglia, durerà almeno quattro settimane. "Non abbiamo perso il controllo", ha insistito il signor Macron. "Siamo in una situazione preoccupante che giustifica il fatto di non essere né inattivi né in preda al panico". La Germania ha segnalato 5.132 nuovi contagi martedì, contro i 2.639 di una settimana prima; La Francia ha segnalato 120.000 nuovi casi negli ultimi sette giorni, uno dei tassi più alti al mondo.

I funzionari francesi hanno avvertito che nella regione di Parigi, le unità di terapia intensiva sarebbero state riempite dal 70 al 90% di pazienti con Covid-19 entro la fine del mese. L'aumento dei casi ha gettato nello scompiglio il piano di Macron di spostare la sua attenzione sulla ripresa economica, con un piano di stimolo fiscale del valore di 100 miliardi di euro (117 miliardi di dollari). "Tutta la strategia del governo è destabilizzata", ha detto Jérôme Fourquet, analista politico presso l'istituto di sondaggi IFOP. Le ambizioni del signor Macron, ha detto, erano "in collisione con la necessità di spegnere l'incendio, dal punto di vista della salute".

Nella regione spagnola della Catalogna, dove i casi sono aumentati del 40 per cento nell'ultima settimana, le autorità hanno chiuso bar e ristoranti per 15 giorni, ad eccezione del cibo da asporto. Ai negozi è stato detto di limitare il traffico al 30% della capacità. "Siamo in una situazione estremamente complicata", ha detto su Twitter il leader regionale in carica della Catalogna, Pere Aragonès. Nella regione della Navarra, nel nord della Spagna, che negli ultimi giorni ha soppiantato Madrid come area con il più alto tasso di infezione ufficiale del paese, martedì sono entrate in vigore nuove restrizioni che includevano la chiusura di parchi giochi e aree sportive all'aperto, oltre a costringere i ristoranti a chiudere alle 10 pm Nei Paesi Bassi, dove il numero di casi è quasi raddoppiato questa settimana a 44.000, il governo ha annunciato un blocco limitato. Mercoledì dopo le 22:00, tutti i bar e ristoranti rimarranno chiusi per almeno quattro settimane. Le riunioni saranno limitate a 30 persone, mentre la maggior parte degli eventi sportivi sarà interrotta.

L'Europa centrale, risparmiata in primavera, soffre di picchi virali La Repubblica Ceca, con la più alta velocità di trasmissione in Europa, ha chiuso scuole, bar e ristoranti. In alcuni paesi dell'Europa centrale, c'è una grave carenza di medici e infermieri. 14 ottobre 2020

In un voltafaccia, il primo ministro Mark Rutte ha emesso un "consiglio forte" per le persone di indossare maschere all'interno dei luoghi pubblici. Le autorità olandesi avevano da tempo affermato che le maschere fornivano un falso senso di sicurezza, enfatizzando altre forme di allontanamento sociale. Il signor Rutte ha detto che il suo governo cercherà di renderli legalmente obbligatori. L'avversione per le maschere, dicono gli esperti, potrebbe aiutare a spiegare perché i Paesi Bassi stanno subendo un picco così grave, nonostante siano ricchi e ben organizzati, con uno dei migliori sistemi sanitari del mondo. Ha anche una mancanza di capacità di test, che ha spinto gli olandesi a prendere in considerazione l'assunzione di laboratori ad Abu Dhabi.

"Nonostante abbiano speso grandi somme di denaro, non sono riusciti a fare queste cose", ha detto Sheila Sitalsing, editorialista del quotidiano De Volkskrant. "Il problema è con la nostra gestione, anche se ovviamente anche molte persone comuni hanno ignorato le ovvie regole sanitarie".

In Gran Bretagna, che ha subito il maggior numero di morti per virus in Europa, il primo ministro Boris Johnson ha camminato sul filo del rasoio tra i consiglieri scientifici che stanno spingendo per un altro blocco a livello nazionale e membri del suo partito conservatore che avvertono che una risposta così draconiana farebbe naufragare l'economia . Lunedì, il signor Johnson ha implementato un sistema di restrizioni a tre livelli. Sebbene il governo inizialmente abbia messo solo il Liverpool più colpito nel livello più alto, è probabile che presto verranno aggiunte altre città, come Manchester. Il partito laburista dell'opposizione e gli esperti medici stanno sollecitando il signor Johnson a imporre un arresto di due settimane, che gli esperti hanno soprannominato un "interruttore di circuito", per arrestare il virus, che ora si sta diffondendo dal nord dell'Inghilterra in tutto il paese. "Non è necessario essere uno scienziato missilistico per guardare a questo e rendersi conto che finirai con la maggioranza delle persone che vivono sotto restrizioni più severe", ha detto Graham Medley, professore di modellazione delle malattie infettive presso la London School di igiene e medicina tropicale. Altre parti del Regno Unito stanno già adottando misure forti. Mercoledì l'Irlanda del Nord ha annunciato che avrebbe avviato un blocco di quattro settimane e chiuso le scuole per due settimane. Sta segnalando una media di quasi 900 nuovi casi giornalieri questa settimana, rispetto a poco più di 100 durante l'altezza della prima ondata a metà aprile.

"Questo è profondamente preoccupante e sono urgentemente necessari ulteriori passi", ha affermato Arlene Foster, Primo Ministro dell'Irlanda del Nord, mentre annunciava le nuove restrizioni. Il Galles ha annunciato che avrebbe vietato l'ingresso a persone provenienti da altre parti del Regno Unito con alti tassi di infezione.

Tra i paesi europei, solo la Russia ha posto l'accento sugli sviluppi positivi. Ma il suo nuovo vaccino, come quello precedente che Putin ha annunciato ad agosto come trionfo mondiale per la scienza russa, deve ancora completare i test clinici critici in fase avanzata per determinare la sicurezza e l'efficacia. Tatiana Golikova, vice primo ministro che coordina la risposta della Russia alla pandemia, ha affermato che il nuovo vaccino è stato finora testato su soli 100 volontari. La signora Golikova, che ha detto di essersi iniettata da sola e "non ha avvertito complicazioni", ha aggiunto che ora le prove sarebbero state condotte in tutto il paese con 40.000 volontari. La notizia del vaccino ha portato notizie sulla televisione controllata dallo stato, oscurando la notizia all'inizio della giornata che la Russia aveva registrato 14.231 nuove infezioni, il più grande aumento giornaliero dall'inizio della pandemia. Il picco è stato particolarmente forte a Mosca, che mercoledì ha segnalato 4.573 nuovi casi. Il sindaco Sergei Sobyanin ha ordinato alle scuole di passare alla formazione a distanza per i gradi dal sesto all'11 ° anno. Le scuole di Mosca hanno riaperto all'inizio di settembre, ma un mese dopo, agli studenti è stato detto di prendersi una vacanza non programmata di due settimane per cercare di rallentare la diffusione.

Martedì, il viceministro della salute russo, Oleg Gridnev, ha detto che i letti ospedalieri per i pazienti affetti da virus erano occupati quasi al 90%. Ma il signor Putin, parlando mercoledì dalla residenza di campagna dove si è rifugiato per gran parte degli ultimi sette mesi, ha insistito sul fatto che non mancavano ancora i letti. I dati "suggeriscono che la situazione in Russia, sebbene piuttosto tesa e difficile, è comunque sotto controllo", ha detto Putin.

Il reportage è stato fornito da Aurelien Breeden, Constant Méheut e Antonella Francini a Parigi, Andrew Higgins a Mosca, Thomas Erdbrink ad Amsterdam, Megan Specia a Londra, Christopher F. Schuetze a Berlino e Raphael Minder a Madrid.


Mark Landler è il capo dell'ufficio di Londra. In 27 anni al Times, è stato capo ufficio a Hong Kong e Francoforte, corrispondente dalla Casa Bianca, corrispondente diplomatico, corrispondente economico europeo e giornalista d'affari a New York.@MarkLandler

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