Un anno dopo la prima morte in Cina, la fonte del coronavirus è ancora un enigma

da L'Inkiesta.it


Ai nostri affezionati lettori/lettrici vogliamo anche ricordare che Luc Montagnier, scienziato francese premio Nobel per i suoi studi sull' HIV ha espresso dubbi sulla provenienza di questo virus che potrebbe essere uscito dai laboratori scientifici di microbiologia in WUHAN.

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È il puzzle scientifico più urgente al mondo, ma gli esperti avvertono che potrebbero non esserci mai risposte definitive sulla fonte del coronavirus, dopo uno sforzo investigativo segnato fin dall'inizio da disordine, segretezza cinese e rancore internazionale.

L'11 gennaio segna l'anniversario della Cina che conferma la sua prima morte da Covid-19, un uomo di 61 anni che era un abituale dell'ormai famigerato mercato umido di Wuhan.

Quasi due milioni di morti dopo, la pandemia è fuori controllo in gran parte del mondo, lasciando decine di milioni di malati, un'economia globale polverizzata e recriminazioni che volano tra le nazioni.

Eppure la Cina, che ha ampiamente controllato la pandemia sul suo suolo, sta ancora frustrando i tentativi indipendenti di rintracciare le origini del virus e la questione centrale di come sia passato dagli animali agli esseri umani.


Non c'è dubbio che il virus che ha messo in ginocchio il mondo abbia scatenato la sua prima epidemia nota alla fine del 2019 in un mercato umido nella città cinese centrale di Wuhan, dove la fauna selvatica veniva venduta come cibo e si ritiene che l'agente patogeno abbia avuto origine in specie di pipistrelli indeterminate.

Ma il sentiero finisce qui, offuscato da un miscuglio di indizi successivi che suggeriscono che le sue origini potrebbero essere antecedenti a Wuhan così come le teorie del complotto - amplificate dal presidente degli Stati Uniti Donald Trump - che sono trapelate da un laboratorio di Wuhan.

Stabilire la fonte è vitale per estinguere precocemente future epidemie, affermano i virologi principali, fornendo indizi che possono guidare le decisioni politiche sull'opportunità di abbattere le popolazioni animali, mettere in quarantena le persone colpite o limitare la caccia alla fauna selvatica e altre interazioni uomo-animale.

"Se riusciamo a identificare il motivo per cui i (virus) continuano a emergere, possiamo ridurre i fattori alla base", ha affermato Peter Daszak, presidente di EcoHealth Alliance, una ONG globale focalizzata sulla prevenzione delle malattie infettive.

- Dubbi sul mercato di Wuhan -

La Cina ha ricevuto i primi complimenti per aver segnalato il virus e rilasciato la sua sequenza genetica in modo tempestivo, rispetto al suo insabbiamento dell'epidemia di SARS del 2002-03.

Ma c'è stata anche segretezza e storie mutevoli.

Le autorità di Wuhan hanno inizialmente cercato di coprire l'epidemia e in seguito hanno trascorso settimane preziose negando la trasmissione da uomo a uomo.

All'inizio, i funzionari cinesi hanno dichiarato categoricamente che l'epidemia è iniziata al mercato del pesce di Huanan a Wuhan.

Ma i dati cinesi del gennaio 2020 hanno mostrato che molti dei primi casi non avevano collegamenti noti con il mercato ormai chiuso, suggerendo una fonte altrove.

La storia della Cina si è trasformata di nuovo lo scorso marzo, quando Gao Fu, alto funzionario cinese per il controllo delle malattie, ha detto che il mercato non era la fonte, ma una "vittima", un luogo in cui l'agente patogeno è stato semplicemente amplificato.

Ma da allora la Cina non è riuscita a collegare pubblicamente alcun punto, rilasciando scarse informazioni su campioni animali e ambientali prelevati sul mercato che potrebbero aiutare gli investigatori, dicono gli esperti.

E ha tenuto gli esperti stranieri a debita distanza, con una missione pianificata dagli investigatori del virus dell'Organizzazione Mondiale della Sanità ora nel limbo dopo che la Cina ha negato loro l'ingresso.

Sabato, un alto funzionario sanitario cinese ha detto che il paese era ora "pronto" per la squadra di 10 persone e ha aperto la porta a una visita a Wuhan.

Eppure "il momento specifico è in fase di definizione", ha detto ai giornalisti il ​​vice ministro della Commissione sanitaria nazionale Zeng Yixin.

Anche ciò che gli scienziati potranno vedere o potrebbero aspettarsi di trovare tra un anno è in dubbio. Gli esperti dicono che le autorità potrebbero aver distrutto o cancellato le prove cruciali in una risposta iniziale in preda al panico.

"Ogni focolaio va allo stesso modo. È caotico e disfunzionale", ha detto Daszak.

"Non hanno fatto un ottimo lavoro nelle indagini sugli animali all'inizio", ha aggiunto.

"In un certo senso erano abbastanza aperti, in altri meno che aperti".

Le ragioni della segretezza della Cina non sono chiare, ma il Partito Comunista al governo ha una storia di soppressione di informazioni politicamente dannose.

Gli informatori e i giornalisti cittadini che hanno condiviso i dettagli delle terrificanti prime settimane del virus su Internet sono stati messi alla museruola o incarcerati.

Pechino potrebbe voler nascondere le lacune normative o investigative per evitare imbarazzo interno o "contraccolpo" globale, ha detto Daniel Lucey, un epidemiologo della Georgetown University che segue da vicino le epidemie globali.

Il mercato di Wuhan potrebbe non essere nemmeno il problema, aggiunge Lucey.

Osserva che il virus si stava già diffondendo rapidamente a Wuhan entro dicembre 2019, indicando che era in circolazione molto prima.

Questo perché potrebbero essere necessari mesi o addirittura anni prima che un virus sviluppi le mutazioni necessarie per diventare altamente contagioso tra gli esseri umani.

La teoria dell'origine del mercato è "semplicemente non plausibile", ha detto Lucey.

"È successo naturalmente e doveva essere stato molti mesi prima, forse un anno, forse più di un anno".

Aumentando il dubbio, a dicembre la Cina ha affermato che il numero di casi di coronavirus circolanti a Wuhan potrebbe essere stato 10 volte superiore all'inizio dell'epidemia rispetto a quanto rivelato dai dati ufficiali dell'epoca.

La pista ora si è raffreddata, con il gocciolamento di indizi successivi che non fanno che aumentare la confusione, compresi i risultati che il virus potrebbe essere esistito in Europa e in Brasile prima dello scoppio di Wuhan, suggerimenti non confermati a cui la Cina si è aggrappata per deviare la colpa.

- "Non lo sapremo mai per certo" -

Daszak rimane fiducioso che la fonte possa essere trovata, specialmente dopo la sconfitta per la rielezione del presidente degli Stati Uniti Donald Trump.

Incolpa Trump per aver ucciso la cooperazione con la Cina politicizzando il virus - caratterizzato dalla sua etichetta di "virus cinese" - e la promozione della sua amministrazione della teoria del complotto che la Cina ha creato in un laboratorio, che gli scienziati rifiutano.

"Sono fiducioso che alla fine scopriremo la specie di pipistrello da cui proviene e il probabile percorso", ha detto Daszak.

Altri sono meno certi.

Diana Bell, esperta di malattie della fauna selvatica presso l'Università dell'Anglia orientale che ha studiato il virus della SARS, Ebola e altri agenti patogeni, ha detto che concentrarsi su una particolare specie di origine è fuorviante.

Dice che la minaccia globale è già stata smascherata: un commercio mondiale di fauna selvatica che promuove un "mix combustibile" di specie trafficate, un noto terreno fertile per focolai di malattie.

"(La specie) in realtà non ha importanza. Non abbiamo bisogno di conoscere la fonte, abbiamo solo bisogno di fermare quella fottuta mescolanza di animali nei mercati", ha detto.

"Dobbiamo fermare il commercio di fauna selvatica per il consumo umano".

Un giorno, la pandemia finirà. Gli scienziati non sanno come andrà a finire quel finale, ma un nuovo modello offre un teaser: il letale SARS-CoV-2 potrebbe non scomparire del tutto ma invece diventare un virus del raffreddore comunemente circolante che causa solo alcuni lievi tiri su col naso.


Questo modello, pubblicato il 12 gennaio sulla rivista Science , si basa sull'analisi di altri coronavirus , la maggior parte dei quali causa solo sintomi lievi negli esseri umani. Sono noti sei coronavirus che infettano gli esseri umani; quattro sono coronavirus che sono "endemici" o circolano regolarmente tra le popolazioni umane e causano il comune raffreddore.

Gli altri due coronavirus - quelli che causano la sindrome respiratoria acuta grave (SARS) e la sindrome respiratoria mediorientale (MERS) - sono più mortali, sebbene il primo sia stato eliminato anni fa e il secondo sia stato ampiamente contenuto.

Per creare il loro modello, un gruppo di ricercatori ha analizzato i dati precedentemente pubblicati sui quattro coronavirus più lievi e ha scoperto che "l'immunità bloccante le infezioni diminuisce rapidamente, ma l'immunità che riduce la malattia è di lunga durata", hanno scritto gli autori nello studio. In altre parole, le persone possono essere infettate più e più volte, ma raramente contraggono malattie gravi, ha detto in una dichiarazione l' autore principale Jennie Lavine, borsista post-dottorato presso la Emory University di Atlanta .

Quasi tutti prendono uno di questi coronavirus endemici durante l'infanzia; e queste prime infezioni conferiscono un'immunità parziale agli adulti che vengono reinfettati. "La reinfezione è possibile entro un anno, ma anche se si verifica, i sintomi sono lievi e il virus viene eliminato dal corpo più rapidamente", ha detto Lavine.


Ma non ci sono dati simili a lungo termine sulla durata dell'immunità per il nuovo coronavirus SARS-CoV-2 che causa COVID-19. Non è chiaro per quanto tempo durerà l'immunità, sia da vaccini che da infezione naturale, a SARS-CoV-2 nelle persone; è anche sconosciuto in quale misura i vaccini e le infezioni naturali freneranno la trasmissione o ridurranno la gravità della malattia.



Alcune persone sono già state reinfettate con SARS-CoV-2, secondo quanto riportato in precedenza da WordsSideKick.com . Ma questi casi sono stati rari e la maggior parte di queste persone ha avuto una malattia più lieve la seconda volta, secondo lo studio.


Il modello presume che l'immunità a SARS-CoV-2 funzionerà in modo simile a questi altri coronavirus endemici, ha detto Lavine. E una delle conclusioni chiave del modello è che, per i coronavirus esistenti, la gravità dell'infezione durante la fase endemica è direttamente legata alla gravità della malattia quando infetta i bambini. A differenza del nuovo coronavirus, quasi nessuno li incontra per la prima volta da adulto. Ma "non sappiamo davvero come sarebbe se qualcuno avesse uno degli altri coronavirus per la prima volta da adulto, piuttosto che da bambino", ha detto. È possibile che se lo facessero, sperimenterebbero una malattia più grave.


Il loro modello prevede che se SARS-CoV-2 diventa endemica e le generazioni future sono esposte principalmente durante l'infanzia, il virus "potrebbe non essere più virulento del comune raffreddore", hanno scritto gli autori. Una volta endemico, il tasso di mortalità dell'infezione del virus, o il numero di persone che muoiono rispetto a coloro che sono infetti, scenderà al di sotto di quello dell'influenza stagionale , hanno scritto gli autori.

Questo perché i bambini sono generalmente meno gravemente colpiti dalle infezioni da COVID-19 e la mortalità è tipicamente bassa nei bambini, quindi questa gravità di base dovrebbe prevedere la gravità della SARS-CoV-2 nella sua fase endemica. Ma se la SARS-CoV-2 ha avuto un grave impatto sui bambini, come nel caso del virus che causa la MERS, allora anche durante la fase endemica, un numero relativamente alto di persone potrebbe morire, hanno previsto gli autori.

Se questo modello è vero, dipende da noi esattamente come il mondo raggiungerà la fase endemica: la diffusione più rapida del virus comporterà una transizione più rapida man mano che le persone acquisiranno l'immunità di gregge , ma provocherà più morti. I vaccini sono un modo più sicuro per ottenere tale immunità e, una volta ampiamente disponibili, accelereranno anche la transizione verso una possibile fase endemica, una fase in cui il coronavirus può essere affrontato con una scatola di Kleenex, piuttosto che con ventilatori e dispositivi di blocco.

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